Blogmotivatie XnMe

In het eerste kwartaal van 2008 heeft de Heer ons geloof meer en meer teruggebracht tot de essentie van wat het moet zijn. Namelijk Christus en Zijn leven zichtbaar in ons.
Dit is de 'goede strijd' die we nu strijden en waarvoor ik bid, die standvastig te blijven strijden.

Naast mijn eerste en engelstalige blog http://image-of-christ.blogspot.com/ besloot ik in Februari 2009 tevens een nederlandstalige site omtrent dit onderwerp te starten, ter vertaling van de engelstalige stukken in het nederlands, voor nederlands publiek.
Blogs door mijzelf geschreven dragen de blogpseudoniem XnMe.

Wednesday, 6 October 2010

De gemeente te Filadelfia

Door Don Flora

-----------------------------------------------------------------------------------

"En schrijf aan de Engel van de gemeente in Filadelfia ….”

Er zijn veel Oud Testamentische gedeeltes die wij kunnen proberen van toepassing te laten zijn op de eind-tijd gemeente. Dat is allemaal in orde. Maar we hoeven niet het tweede en derde hoofdstuk van Openbaring te interpreteren om te concluderen dat het hier zevenvoudig om de gemeente draait binnen het aardse tijdsbestek. Hier is geen gelijkenis. De kale feiten liggen zichtbaar voor iedereen uitgespreid, en een kerk wordt hier een kerk genoemd, dus er is geen kans dat men dit met het de Israelieten of Israel zou verwarren, noch met het duizendjarig rijk. Geen gegis of vergeestelijking nodig. We treffen hier zeven kerken aan: Efeze, Smyrna, Pergamon, Thyatira, Sardis, Filadelfia en Laodicea, in die volgorde.

Wel, we weten dat nummer zeven een typisch nummer is in de Bijbel studies, die volmaaktheid of perfectheid symboliseert. De zeven kerken vertegenwoordigen dus de gehele kerkgeschiedenis. Wanneer het doek valt bij de Laodiceers, dan zit het aardse tijdperk erop. Indien onze theorieen omtrent de kerk tegen die tijd niet gerealiseerd zijn, zullen we eenvoudig weg onze theorieen moeten aanpassen. De huidige genadetijd eindigt met de Laodiceese afvalligheid.

Om de zaken betreffend de eind-tijd gemeente te begrijpen, zouden we logischerwijs ons op de woorden van de Heer tot de Laodiceers richten. Maar wanneer we dit doen, worden we absoluut teleurgesteld. Jezus had niet één goed woord over hen te vertellen!

In plaats van een gemeente in opwekking, treffen we een gemeente aan waar Jezus buiten aan de deur staat te kloppen om binnen te komen. In plaats van een krachtige, heilige gemeente, treffen we een gemeente aan die zich door angst voor wat mensen denken, laat leiden, bang om de waarheid te verkondigen. Waar is onze gehoopte ‘eind-tijd opwekking”? Hier niet. Je hebt van de grote afvalligheid gehoord; dit is het.

We zoeken tevergeefs voor een teken van onze geliefde ‘uitstorting van de Geest” of de ‘grotere werken”, maar de schrift blijft erover zwijgen. Waar is het herstel van Nieuw Testamentische praktijken? Waar is het herstel van de gaven, wonderen, en profetieen, en zielen die het Koninkrijk overspoelen op een golf van opwekking? Waar zijn de “Zonen God’s”?

Oh, we willen niet dat de gemeente zo eindigt! We houden van de gemeente – maar we kunnen niet het duidelijke woord van God ontkennen.

In Openbaring 3:20, heeft Jezus nog hoop voor persoonlijke gemeenschap met Hemzelf, maar slechts met enkele individuen, niet met de Gemeente als een lichaam.
In vers 21, biedt Hij aan Zijn troon te delen met de overwinnaars, maar dat is voor een nieuw tijdperk. Is er geen echte hoop voor de Gemeente voor het einde van deze tijd?

Voordat we ontmoedigd worden, laten we de zeven kerken nog eens nadir bestuderen, uitgaand van het standpunt dat deze de complete Christelijke Kerk vertegenwoordigen. Wanneer we hier geen eind-tijd opwekking aantreffen, moeten we concluderen dat we de profetie fout hebben geinterpreteerd. Historisch gezien, kunnen de kerk tijdperken ongeveer alsvolgt worden ingedeeld.

De kerk te Efeze vertegenwoordigd de eerste gemeente onder de apostolische leiding. Zij hadden groot geestelijk inzicht en kennis maar zij begonnen hun eerste liefde te verliezen. De kerk te Smyrna vertegenwoordigd de vroege martelaren, vervolgd en afgeslacht door het Romeinse Rijk. Dit is één van de twee kerken die niet door Jezus wordt gecorrigeerd. Niets meer kan worden gevraagd van iemand, dan je leven uit liefde te geven tot in de dood. Het Pergamos tijdperk begon ongeveer onder keizer Constantijn, en wordt gekarakteriseerd door afgoderij en de verschijning van het klerksysteem. Dit is het begin van het verborgen Babylon. De kerk te Thyatira zag de vestiging van het Rooms Katholicisme. Thyatira zelf vertegenwoordigd niet het Rooms Katholicisme, maar zij ‘leden onder die vrouw Jezebel”. De heiligen uit dit tijdperk stonden op een of andere manier toe dat de paapse geestelijkheid de overhand nam.

De kerk te Sardis, is een soort nieuw begin. Het vertegenwoordigd het tijdperk van de protestantse denominaties. Hoewel zij aanvankelijk veel licht van God ontvingen zijn hun werken niet vol bevonden voor Hem. Sommigen zijn dood, en anderen stervenden. (Openb. 3:1,2). De kerk te Filadelfia zit tussen Sardis en Laodicea in, of terwijl tussen ons hedendaags denominatief stelsel en de laatste afvalligheid. Hier moeten we zoeken naar enig mogelijk machtige eind-tijd werking van God’s Geest, aangezien de voormalige kerk beschreven werd als levenloos, en de laatste kerk als hopeloos.

Zoals we weten, betekent het word Filadelfia ‘broederliefde’. Dit is de kerk waar Jezus het over had toen Hij zei, “Hieraan zullen alle mensen onderkennen dat jullie Mijn discipelen zijn, aan jullie onderlinge liefde.” (Joh. 13:35)
Misschien zullen wonderen en tekenen en genezingen de Filadelfia gemeente vergezellen, maar wat Jezus hen voor prees was hun liefde, geduld en behoud van Zijn woord en eren van Zijn Naam. De eindtijd opwekking is niet noodzakelijkerwijs een opwekking van kracht en glorie, maar van Christelijke liefde. Het herstel waar we naar zoeken is niet ten eerste een herstel van de gaven of een bepaald model, maar een herstel van door de Heilige Geest geinspireerde liefde. De ware kerk van Jezus Christus is een kerk waarvan liefde de essentie is – liefde voor God, liefde onder elkaar en liefde voor het verlorene. Dit is zeer duidelijk niet de kerk die we vandaag de dag kennen. De scheiding en gebrek aan liefde tussen de verschillende protestantse kerken en groeperingen is schandalig.

Wat een overwinnaar in elk willekeurig tijdperk moet overwinnen is datgene dat de kerk als geheel moet overwinnen in dat specifieke tijdperk. Om in de gemeente te Filadelfia te komen, moet de Sardis overwinnaar zijn verzuilde denken overwinnen. De geest van de tegenwoordige denominaties (n.b.: artikel dateert trouwens van een halve eeuw terug) staat regelrecht tegenover de geest van broederliefde in dat ene lichaam van Christus. Bijna iedereen heeft het rapport gelezen van de Filadelfia gemeente, en heeft de verwachtende opwinding door zijn lichaam gevoeld, wetend dat hierin het hoogtepunt van Christelijke uitdrukking ligt. Eigenlijk is dit de perfecte gemeente omdat het geschreven rapport over hen door de Here Jezus Zelf geen kritiek of aanmerkinging bevat.

In elk tijdperk heeft Satan een hoofdwapen die hij gebruikt om de overwinnening van Christus in de gemeente neer te slaan. In onze dagen is dat wapen protestantse verzuiling en groepering. God will omgang, gemeenschap, maar denominaties willen lidmaatschap. Christus wil zijn Lichaam verenigd hebben, geleid in alle waarheid, maar denominaties en christelijke sektes willen zich van hun status quo verzekeren.

Oh, dat we het zouden zien! Net zoals de Kerk Luther nodig had om het juk van Rome te breken, hebben we vandaag de dag ook iemand nodig, van God gezonden, om het juk van verzuiling en sektarisme te verbreken. Wanneer Christenen vrij zijn om elkaar lief te hebben en te groeien in genade en kennis middels een ongehinderde stroom van Geestvervulde bediening, dan zal het Lichaam gaan groeien in die goddelijke wasdom. (Kol. 2:19).

Dit soort broederliefde betekent trouwens geen zoetsappigheid. Liefde zal de ketter (de verdeeldheidzaaier) waarschuwen en terechtwijzen. Ja, en liefde zal het onkruid net zo makkelijk accepteren als de elf discipelen Judas accepteerden. In een ware kerk zal beslist onkruid zijn, “die van de synagogue van Satan zijn maar zeggen dat ze Joden zijn, terwijl ze het niet zijn.”
Maar we hoeven de valse broeders niet te vrezen, noch de wolven; dit is namelijk de verantwoordelijkheid van de Goede Herder. Indien we niet klaar zijn om Jezus onze redding en Christelijke ervaring toe te vertrouwen, zijn we niet klaar voor de glorieuze Filadelfia gemeente.

“Liefde faalt niet en bedekt een menigte van zonde”. We beginnen eindelijk te zien dat de Gemeente van Broederliefde inderdaad de krachtige eindtijd kerk is die onze harten zoeken. Daar zijn gaven van de Geest, maar opererend vanuit liefde. Daar is discipline en authoriteit, maar toegediend in liefde. Daar is een leer, maar geleerd in liefde. Daar zullen ook zielen worden gered, maar niet om met ‘onze leer’ te worden gevuld (en gewaarschuwd te worden tegen de leer van onze buurman), maar om met de liefde van Christus te worden vervuld.

De belofte van Jezus aan deze gemeente is schitterend in zijn eenvoudigheid. “Zie, Ik geef u een geopende deur die niemand sluiten kan.” Wanneer we de liefde van Christus rijkelijk in onze harten laten stromen, zal ere en open deur zijn naar de harten van anderen in dit uur. Kom, laten we verder kijken dan het werk van mensenhanden, naar die Kerk die Christus aan het bouwen is – de Kerk van Broederliefde. Laat ons volledig opgaan in die blijdschap over Zijn liefde en dan “met alle heiligen” werken ..... totdat Jezus komt!